'Jag fick diagnosen lungcancer i steg 4 vid 25'

Danielle James fick sex månader kvar att leva. Sex år senare öppnar hon sig för Glamour om hur hennes cancer hjälpte henne att bygga den framtid hon aldrig trodde att hon skulle ha. Lungor som trädgrenar.

Getty bilder

Jag var 25 och arbetade som sjuksköterska i Tulsa, Oklahoma, när jag märkte något konstigt: jag kände mig andfådd när jag gick uppför trappan till mitt sovrum. Förmodligen ett fall av bronkit, tänkte jag. Förutom andnöden mådde jag helt okej. Mina medarbetare uppmanade mig att gå till akutvård för att få en inhalator eller antibiotika. Jag minns att jag satt i väntrummet och tittade på alla andra och tänkte: Herregud. Alla dessa människor är så sjuk. Jag var orolig att de skulle göra mig sjuk. Under undersökningen upptäckte läkarteamet att min syrenivå var låg och min hjärtfrekvens var hög - de började oroa sig. Först trodde vi att det kunde vara en blodpropp i min lunga, så innan de skickade mig till akuten gjorde de en lungröntgen. Och det var då de såg det: hela min högra lunga var nästan helt kollapsad.

Min syster hämtade mig och tog mig till akuten, där läkarna beställde en datortomografi - och sedan blev det värre. På skanningen märkte de onormalt utseende lymfkörtlar och sa att de skulle behöva göra en biopsi. När vi fick reda på biopsiplanen flög min mamma in från Virginia. Genom biopsi och dränering av vätskan i min kollapsade lunga hittade de maligna cancerceller. Jag fick diagnosen stadium IV icke-småcellig lungcancer, som är terminal. Jag var 25 år och fick sex månader kvar att leva.



Kämpar för en framtid

Det ögonblicket förändrade mitt liv. Som sjuksköterska hade jag tagit hand om människor med lungcancer, mestadels äldre män, och de hade dött. Jag visste inte ens att jag kunde få lungcancer – jag var inte rökare och hade inga andra riskfaktorer. Jag har sedan dess lärt mig att lungcancer är den främsta cancermördaren bland kvinnor – var femte minut får en kvinna i USA diagnosen. Och för de flesta av oss upptäcks det inte tidigt, när sjukdomen är mest behandlingsbar.

Jag minns att jag satt på läkarmottagningen och tänkte på allt jag hade gjort i mitt liv fram till det ögonblicket: Som barn hade jag kämpat med hörselproblem och genomgått många operationer. Senare ville jag bli sjuksköterska och klarade mig igenom sjuksköterskeskolan. Sedan tänkte jag på allt jag hade planerat för min framtid: jag ville hitta en man, gifta mig, skaffa barn och leva tills jag var gammal. I det ena ögonblicket förlorade jag allt.

När min mamma pratade med lungläkaren kunde jag inte höra någonting, ordet terminal ringer i mina öron. Jag minns bara att jag frågade Gud, vad nu? Vad gör jag nu? Och jag kände att svaret var tydligt: ​​Kämpa mot det.

Förhoppningen är att en dag behandla denna typ av lungcancer, eller alla cancerformer, som vi behandlar diabetes - som ett kroniskt tillstånd som kan hanteras.

Jag började med cellgifter och föll in i en djup depression. En dag, mellan cellgifterna, minns jag att jag satt i min säng och tänkte: Det skulle vara så mycket lättare om jag bara avslutade det nu och räddade alla besväret. Min familj och min tro höll mig igång – jag var bara tvungen att fortsätta tro att det inte var planen för mig att avsluta mitt liv. Jag höll fast vid den idén och tog viljan att fortsätta kämpa dag för dag och timme för timme.

Innan behandlingen tändes PET-skanningar (som visar cancerceller) av mina lymfkörtlar som en julgran. Men efter fyra cykler av cellgifter började jag med läkemedelsbehandling och något fantastiskt hände: Alla lampor försvann. För första gången började jag tänka på framtiden igen.

Läkemedelsterapi är inte ett botemedel; det är en behandling. Jag var tvungen att förlika mig med det. Så småningom kommer läkemedlen att bli mindre effektiva när min kropp anpassar sig och cancern hittar vägar runt det. Min julgran ska börja lysa igen. Men jag är fortfarande hoppfull. Min nya onkolog förklarade för mig att förhoppningen är att en dag behandla denna typ av lungcancer, eller alla cancerformer, som vi behandlar diabetes - som ett kroniskt tillstånd som kan hanteras.

bästa säkra youtube till mp3-konverterare

Att leva med terminal cancer

Jag har överlevt med denna sjukdom i sex år nu, men det är fortfarande svårt att tänka på framtiden. Det är svårt att glömma känslan av att ha alla år du planerat för ditt liv försvinner på ett ögonblick. Men när jag väl accepterade att läkemedelsbehandlingar fungerade började jag fundera på vad jag skulle göra med den tid jag har kvar. Skulle jag ligga i sängen eller skulle jag gå upp och göra något? Så jag hjälpte till att starta en stödgrupp för lungcancer i Oklahoma City genom American Lung Association LUNNGKRAFTA och träffade andra överlevande. Jag började jobba som volontär i kyrkan och kom verkligen ur min komfortzon.

2015, två år efter att jag fick diagnosen, gifte jag mig med min bästa vän och blev styvmamma till hans son. När jag satt där den dagen under kemoterapi och tänkte på att ta livet av mig, hade jag dessa röster i mitt sinne som sa till mig: 'Ingen kommer att gifta sig med någon som du.' Men det var en lögn. Jag hade fortfarande bra saker i min framtid; Jag kunde bara inte se dem just då. Helt plötsligt hade jag en familj – ett bevis på att saker jag alltid drömt om för mitt liv fortfarande kunde hända.

Jag vill att mina barn ska veta att ja, jag hade cancer. Men också att jag levde mitt liv.

På grund av min behandling kan jag inte bli gravid. Men min man och jag insåg att det redan finns barn i världen som behöver en mamma som älskar dem. Vi hade sett en lista på Facebook gå runt skriven av ett barn i Oklahoma. Det var allt de ville ha i en familj: rena kläder, sin egen säng, ett hem där det inte går att slå. Min man sa: 'Vi har inte mycket, men vi har det. Vi har det i spader.

Jag har inte jobbat sedan min diagnos. Bokstavligen, den sista dagen i min karriär var den dagen jag började känna andfåddhet och gick till akutvård. Länge trodde jag att allt hade varit slöseri – jag hade gått i skolan i fyra år för att bli sjuksköterska och fick bli det i bara två år – men jag använder den kunskapen mer än någonsin som fostermamma till spädbarn och barn födda med drogberoende. Vi har faktiskt mycket gemensamt: För mig och för dessa barn är framtiden okänd. Men just nu, så länge jag kan, kommer jag att älska dem. De är anledningen till att jag fortsätter kämpa.

Den första bebisen vi tog med hem var tre månader gammal och vägde bara nio kilo. Jag arbetade verkligen hårt för att överbrygga med hans biologiska mamma som till slut kunde bli ren och ta honom hem. Det var ett fantastiskt ögonblick. Vår nästa bebis, en liten flicka, tog vi hem från NICU. Vi försökte verkligen att överbrygga med hennes biologiska föräldrar, men tyvärr kunde de inte ta hem henne. Så den 1 oktober i år adopterade vi vår dotter JoyAnna Danielle. Hon bär mitt namn för att hon är en del av mig – även om något skulle hända mig, och även om hon inte är min biologiskt, har hon alltid mig med sig.

Oavsett vad som händer vill jag att mina barn ska veta att ja, jag hade cancer. Men också att jag levde mitt liv. När jag fick diagnosen lungcancer vid 25, förlorade jag livet jag hade planerat för mig själv – men jag fann min kallelse.